連日のお立ち台 阪神岡崎は虎指揮官好みの“遅咲き苦労人”

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 その瞬間、甲子園が歓喜のるつぼと化した。

 4日、日本ハムを下した阪神。試合を決めたのは延長十一回1死満塁の場面で、サヨナラ左前打を放った岡崎太一(33)だ。

 岡崎は前日3日もプロ1号となる逆転アーチで勝利に貢献。金本監督は「今日の活躍が生涯最高で最後にならないように、また頑張ってほしい」と話していたが、その翌日に再びバットが火を噴いた。

 智弁学園から社会人の松下電器を経て、2004年自由枠で入団。同期には同じ自由枠の能見がいる。二塁送球が1.86秒の強肩で、リード面も巧み。惜しむらくは、打撃に迫力がなさすぎたことだ。

 在阪の球界関係者が言う。

「二軍でもサッパリ打てず、初めて一軍に昇格したのは入団5年目の09年。それでもネックの打撃が足を引っ張り、昨季までは一軍通算79試合。かつては矢野(現コーチ)や野口、メジャー帰りの城島に藤井や鶴岡、最近でも原口や梅野らにポジションを奪われ続けてきたが、それでも岡崎は腐らず、黙々と練習に励んでいた」

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