初芝清
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初芝清オールフロンティア監督・野球解説者

1967年2月26日生まれ。東京都豊島区出身。二松学舍大付高卒業後、社会人野球の東芝府中で都市対抗に3度出場。88年ドラフト4位でロッテ入団。95年に打点王、ベストナインを獲得するなど強打の三塁手として活躍。「ミスターマリーンズ」の愛称でロッテ一筋17年、2005年に引退。通算1732試合で打率.265、232本塁打、879打点。07~10年社会人のかずさマジックでコーチ。14~19年セガサミー監督を務め、日本選手権準優勝、都市対抗4強など。現在はオールフロンティア監督。野球解説者。

プロ初参戦の国際大会は試合直前のバスでビデオを見せられ…対策も何もあったもんじゃなかった

公開日: 更新日:

 野球の国際大会は、長らくアマチュアの大会だった。キューバが最強の座に君臨できたのも、米国、ドミニカ共和国、日本、韓国、台湾といった野球強豪国がアマチュア選手だけだったことが大きい。そんなルールが1998年を境に大きく変化した。

 国際野球連盟はIOCからの五輪へのプロ選手参加要請を受けて、98年に国際大会へのプロの出場を解禁。アマチュア選手だけで臨んだその年のアジア大会で、日本はオールプロの韓国に大敗していた。危機感を持った全日本アマチュア野球連盟は、シドニー五輪の予選を兼ねた99年9月のアジア選手権ソウル大会に、プロ選手の派遣をNPBに要請。日本もプロ選手が国際大会の舞台に立つことが決まった。最初の8人のプロメンバーに、私が含まれていたのだ。

■代表選出は光栄に感じながらも複雑な思いがあった

 ただ、アジア予選はペナントレース終盤を迎えたシーズン中の9月。もちろん「光栄」と感じながらも、私は社会人の東芝府中出身でもあるため、「五輪はアマチュアの大会」という複雑な思いもあった。

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