銚子電鉄 袖山里穂さん<前>アイドル車掌は会社をどう見る

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銚子電気鉄道 車掌 袖山里穂さん

 千葉県銚子市の銚子駅から外川駅までの6・4キロを結ぶ銚子電気鉄道、通称「銚電」。経営は絶えず倒産の危機と背中合わせだが、副業として始めた“ぬれ煎餅”が大ヒット。「お化け屋敷電車」などのイベントや、経営のまずさにかけたお菓子の「まずい棒」など自虐的商品も話題に。社長自らユーチューブで「売れるものなら何でも売る」とアピール、そのなりふり構わぬ姿勢が何度もテレビなどで紹介され、コロナ禍の不況にあえぐサラリーマンたちの共感を呼び、「頑張れ」の声援がすごい。

 その銚子電気鉄道で「アイドル車掌」と呼ばれ、ファンが多いのが袖山里穂さんだ。でも、なぜ万年経営危機のローカル鉄道の社員になったのだろうか?

 ――銚子生まれの銚子育ちだそうですね?

 はい。大学も地元の千葉科学大学です。生まれてから一度も銚子の外で暮らしたことはありません。

 ――「銚子市観光アテンダント」もされていたとか。

 大学を中退した後、しばらくコンビニなどでアルバイトをしていたんですが、市役所に勤める母から「こんなの募集してるけど、やってみる?」と言われて。何をやるか分からなかったんですけど、とりあえず軽い気持ちで応募しました。その時も銚電に乗って観光案内したんですよ。もともと銚子が好きだったので、銚子のためになる仕事ができてうれしかったです。

 ――なぜ“銚電”の社員に?

 観光アテンダントを辞めた後、しばらく地元の飲食店で働いていたんですが、そこの常連さんから「女性社員を募集してるけど、どう?」と勧められて。やっぱりどんな仕事か分からなかったんですが、とりあえずやってみようと。

 ――どちらも“とりあえず”と軽い気持ちだったんですね?

 ええ。小さい頃から興味のあることは“とりあえず”やってみないと気が済まない性格なので。嫌なら辞めちゃえばいいやって。

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