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周囲も困惑…マエケン「スプリット」多投は“生命線”に悪影響

「よけいなことはしてくれるな」ということだろう。

今季オフのメジャー移籍が濃厚な広島・前田健太(25)が、2月のキャンプから新球の「スプリット・フィンガード・ファストボール(以下スプリット)」の習得に取り組んでいる。

 この変化球は、直球の軌道からホームベース上で微妙に落ちる球だ。フォークボールより落差がない分、スピードがあるので打者は見極めが難しい。ヤンキースの田中も武器にしているボールだ。

 田中はこの変化球で昨季公式戦24勝無敗を成し遂げ、メジャーでも高い評価を得た。落ちる変化球を持っていないマエケンは、このボールを手の内に入れようと躍起なのだが、握りや指のかかりに違和感があるようでなかなか結果が出ない。

■誰も言い出せない…

 9日のオープン戦初登板(対ヤクルト)では、相手打線にスプリットを狙われ3回7安打6失点と炎上。15日のロッテ戦では逆にそのスプリットを「封印」して5回1失点の好投を見せたことで、「まずは足元を見て欲しい」との声がチーム内から出てきた。

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