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藤川は5000万円が4億円に…阪神“手のひら返し”の裏事情

「グラウンドでいつ倒れてもいい覚悟です」

 24日、阪神復帰が決まった藤川球児(35)が涙ながらに決意表明した。

 2年総額4億円。金本新監督が要望した元守護神の獲得に、阪神は破格の条件を提示した。

 もっとも、阪神は当初、米球界から日本に復帰する意向を見せた元守護神に対して、あまり興味を示さなかった。藤川は阪神時代、チームを良くしたい一心で球団幹部にも意見、要望をしてきた。それを知る一部の球団関係者が「アレコレ口うるさいヤツはいらん」と、反対していたからという。

「阪神は5月に水面下で条件提示したそうだが、年俸5000万円程度で本気度が高くなかった。それで高知の独立リーグに入団したわけだが、阪神がその程度ならばと獲得に乗り出したのがヤクルト。9月に当時の阪神を上回る年俸7000万円程度の2年契約を準備していたものの、金本監督の誕生で流れが変わってしまった」(ヤクルトOB)

 金本監督が要望した途端に条件は4倍に跳ね上がった。「手のひら返し」とはこのことだが、金本監督の一声がなかったら復帰したかどうかは定かではない。

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