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メジャー7年、楽天1年の斎藤隆がマー君に語った「1年目の心得」

「メジャーの話は斎藤隆さんとダルビッシュさんから聞きました。ダルさんからは球団の特徴とか聞きました。斎藤さんからのアドバイスは言えません」

 7年総額160億円でヤンキース入りする田中将大(25)は、入団が決まった直後の会見でこう言った。

 斎藤隆(44)はドジャースで抑えを務めるなど、メジャー通算7年で21勝15敗84セーブ。昨年1年間は楽天でプレーし、田中とは接点がある。それでアドバイスしたのだろうが、「言えない」ような中身なのか。

「う~ん、これといって膝を突き合わせて話したわけじゃありませんからね」とこう続ける。

「飛行機に乗る時、先輩に水やビールを持っていかなければならないと助言したと、スポーツ紙に書いてあった? その記事読んでないんですよ。どんなふうに書いてありました? パシリの心得を伝授? いや、そこまでマジメに話したわけじゃないというか……パシリって(笑い)。田中はメジャーではルーキーになるからアレをやらなきゃいけない、コレもしなきゃいけないなど準備の仕方は教えました。けれども、あくまでルーキーの時の話です。2年目になれば先輩とかはあまり関係ない。結果を残せば、それこそ1年目でもルーキー扱いされない。米国は実力社会です。後輩だからどうこうというのはありませんよ」

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