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大学選手権13年ぶり優勝 東海大は選手集めも「日本一」

 親戚が東海大相模の野球部でプレーするプロ野球関係者が、あるとき練習を見学に行って仰天したそうだ。

 その関係者は「神奈川県内のライバル校である横浜や桐蔭学園の練習も見たけど、選手層の厚さは相模がダントツ。投手も野手も、他の学校ならエースや4番になれる逸材がゴロゴロしてる。あれだけの戦力を抱えてなぜ、毎年甲子園に行けないのかが分からない」と言った。

 その東海大相模出身者を主力にする東海大が15日、大学選手権決勝で神奈川大を下し、13年ぶり4回目の優勝を果たした。

 優秀な選手を東海大に供給しているのは相模に限らない。全国各地に付属校や系列校がごまんとあって、才能ある選手の多くはエスカレーター式に進学する。そんなピラミッド型組織の頂点に長い間、君臨していたのが先日他界した原貢氏。巨人・原監督の父親だ。

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