ソフト今宮が目下パ2位Tの5本塁打「守備の人」を覆せるか

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 小さな「大打者」がこの日も躍動した。

 10日の日本ハム戦、ソフトバンクの今宮(27)が六回、今季5号となる同点2ランをかっ飛ばした。試合は延長で競り負けたものの、それで今宮の打撃の価値が下がるわけではない。強打者揃いのパにあって、172センチの今宮の5本塁打はリーグ2位。打率.340、7打点と絶好調だ。

 過去、今宮が打率3割を超えたことはなく、本塁打も2017年の14本が最多。それでも昨オフ、年俸2億6000万円プラス出来高の4年契約という破格のオファーを受けたのは、遊撃守備や犠打などの貢献度を評価されたからだ。

 しかし、17年に52個をマークした犠打も、今季はゼロ。柳田とまでは言わずとも、力強いスイングで2番を打っている。

「明豊高校時代は通算62本塁打の強打者。もともとパワーはありますからね。これまでは主に2番や下位打線としての役割に縛られていたフシもあった。過去には本塁打を打ったにもかかわらず、王会長に『今宮に求めてるのはそういうのじゃないんだけどね』と苦笑いされた経験もある。工藤監督は現在の今宮の打撃を評価しているので、バント封印もOKと聞いている」(球団OB)

 打って打って打ちまくって、「守備の人」の評価を覆せるか。

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