ソフトBは世代交代へ舵 貢献度大のベテラン2選手をクビにしたチーム再建の本気度

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 26日、ソフトバンクが高谷裕亮(39)と川島慶三(38)に戦力外を通告した。年齢を見ればともにアラフォー。成績も下降線の一途だが、この2人はチームを支えた縁の下の力持ちである。

 高谷はソフトバンク一筋15年。近年は膝に不安を抱え、甲斐拓也(28)の台頭で正捕手の座を明け渡していた一方で、終盤を締める「抑え捕手」として定着。リードの安定感は首脳陣からの評価も高く、マウンドへ声をかけるタイミングやコミュニケーション能力の高さから投手陣の信頼は厚かった。今後の進路は未定だという。

 川島はチーム随一のムードメーカー。今季は56試合に出場し、代打の切り札として待機しながらベンチをもり立てた。助っ人と打ち解けるため、コロナ禍前はデスパイネら中南米選手が集まるホームパーティーなどへ積極的に参加。スペイン語は話せないが、持ち前の明るさで日本人選手との橋渡し役も担った。本人は現役続行を希望。内外野どこでも守れるし、他球団からの需要はありそうだ。

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