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スイスの17歳新星ベンチッチ テニスの師匠はヒンギス母娘

 これで17歳というのだから、これからどんな選手に成長するのか。スイスの新星プロテニスプレーヤー、ベリンダ・ベンチッチ(17)だ。

 15日から本戦が始まった女子プロテニスの東レ・パンパシフィック・オープン。ベンチッチは全米オープン女子シングルスで8強入りしたことで、今大会に主催者推薦で今大会に出場。すると、初戦でいきなりジャイアント・キリングをしてのけた。相手のクズネツォワはシングルスでは全米、全仏オープンを制し、ダブルスでも全豪オープンで05、12年に優勝した実力者。ベンチッチはそんなグランドスラム優勝経験者を、6-3、6-0とわずか1時間7分で料理したのだ。

 テニスの師匠はかつて一世を風靡したマルチナ・ヒンギス(33)の実母メラニー・モリターさん。ヒンギス本人も現在、ベンチッチのメンター(相談相手、アドバイザー)を務めている。今回の東レでは、新旧天才少女コンビとして、ヒンギスとダブルスも組む。

 プロ初勝利が去年の東レと、今大会との相性もいい。「日本ではいつもいい成績が残せているわ」と笑顔のベンチッチ。躍動する17歳にファンはくぎ付けだ。

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