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チームで孤立気味も…巨人・山口俊はFA野上が“心の支え”

「同じ九州人だから心配している。で、この前『おい大丈夫か?』と声をかけた。そうしたら、そのまま素通りされた。聞こえなかったのかもしれないけど、いつもそんな感じ。チーム内でも味方は少ないらしいが、当然という気がしたね」

■同じ九州の同級生

 そんな中、このオフに西武からFA加入した野上亮磨(30)だけは別のようだ。チーム関係者が言う。

「練習中、2人はいつも一緒に行動している。山口俊は大分、野上は福岡出身(高校は鹿児島)と同じ九州の同級生で、高校時代(柳ケ浦と神村学園)に対戦したこともあって旧知の仲。投手でFA入団という共通点が多い。宮崎では食事にも行っていて、大げさに言えば、昼も夜も一緒なことが多く、巨人で一旗揚げよう、と誓い合っているみたい。少なくとも、孤立している山口俊の心の支えになっているのは確かです」

 この日は野上も初登板。こちらは1回2失点デビューとなり、降板後にはブルペンで300球を投げ込んだ。試合前、試合を合わせると1日で約400球を投げた。さらに、孤立無援の同級生の話し相手になっているのだから、野上が入団した意味はありそうだ。

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