元川悦子
著者のコラム一覧
元川悦子サッカージャーナリスト

1967年7月14日生まれ。長野県松本市出身。業界紙、夕刊紙を経て94年にフリーランス。著作に「U―22」「黄金世代」「『いじらない』育て方 親とコーチが語る遠藤保仁」「僕らがサッカーボーイズだった頃」など。

今も決して変わらない…本田圭佑は「負けず嫌いの挑戦者」

公開日:

 新天地・豪州で圧巻デビューを飾り、評価を上げている本田圭佑(メルボルン・ビクトリーFC)だが、日本代表で戦う彼の姿はもう見られそうにない。森保一監督率いる新生ジャパンのチームづくりが進めば進むほど「本田ロス」を感じるメディア関係者は少なくない。正直、筆者もそのひとりである。ただ、この男の向上心は失われていない。練習グラウンドでトレーニングに励む姿を目の当たりにしながら「オレ、必ず這い上がりますから」と目をぎらつかせていた10年前が蘇った……。

「この環境に慣れた? ぼちぼちですね」と本田は苦笑した。犬を連れて散歩する人やジョギングをする人が、だだっ広い広場を自由に行き交っている。それがメルボルンVの練習場だ。衆人環視の中、W杯3大会出場4得点の偉業を達成した男が、毎日練習するなんて、にわかに信じがたい。

 それでも彼は、練習後やクラブハウスから駐車場まで歩く間、常にフレンドリーにファンに対応する。赤ちゃんにサインしながら「もうすぐオレの凄さが分かるでしょ」と冗談交じりに笑ってもみせる。

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