NBAドラ1八村 故郷富山の恩師が語る少年時代と“世界”発言

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 日本時間21日に行われた米プロバスケットボールNBAドラフトで、八村塁(21、ゴンザガ大)が1巡目9位でウィザーズから指名を受けた。日本人がNBAで1巡目指名されるのは史上初の快挙。年俸は指名順で基準額が設定されており、最大約4億9100万円を手にする。父は西アフリカのベナン出身、母は日本人。八村はどんな少年だったのか。生まれ育った富山の小、中学校時代の恩師に聞いた。

  ◇  ◇  ◇

 指名から2時間半後、ニューヨークにいる本人から中学時代の恩師で富山市立奥田中バスケ部コーチの坂本穣治さん(59)の携帯電話に着信があった。八村は「やりましたよ。全てはコーチから始まりました」と涙声だったという。坂本コーチがこう明かす。

「八村に『NBA』という言葉をかけたのは、入部初日。ボールを片手で掴めたから、周りの子たちも『わ~!』となって盛り上がったので、『NBA並みだね』と言いました。周りに『凄い』と言われ、調子に乗ることもあったけど、もう一人、馬場(雄大=現・アルバルク東京)というサラブレッドもいて、切磋琢磨する環境はありました」

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