北上次郎
著者のコラム一覧
北上次郎評論家

1946年、東京都生まれ。明治大学文学部卒。本名は目黒考二。76年、椎名誠を編集長に「本の雑誌」を創刊。ペンネームの北上次郎名で「冒険小説論―近代ヒーロー像100年の変遷」など著作多数。本紙でも「北上次郎のこれが面白極上本だ!」を好評連載中。趣味は競馬。

「ケイトが恐れるすべて」ピーター・スワンソン著、務台夏子訳

公開日: 更新日:

 通常のミステリーを読み慣れている人が本書を読むと、あれれっと思う。通常のミステリーとは、殺人事件が起きて、それを警察が調べるというミステリーである。本書はそういう小説ではない。

 殺人事件は冒頭に起きる。この長編はそこから始まっていく。しかし通常のミステリーのように、犯人捜しはなかなか始まらないのだ。では何が始まるのか。

 死体が発見されるのは、ボストンのコービンが住むアパートだ。またいとこのコービンと半年だけ部屋を交換して、ケイトがロンドンからやってきた翌日である。隣室から女性の死体が発見されて本書の幕が開く。

 そこから始まるのは、ケイトの過去である。このヒロインは何かにずっと怯えているのだが、なぜ怯えているのか、過去の出来事が克明に描かれていく。まず、これが読ませる。続けて、ロンドンに移ったコービンの過去も描かれるが、こちらも凄まじい日々で、どんどんこの物語に引きずり込まれていく。

 死んだ女性の向かいに住んでいた男とか、さらに知り合いとか、そういう怪しげな人物が次々に現れて、やがて混然一体となっていく。きわめつきは他人の部屋に入り込んでじっとしているやつで(こいつは住人の歯ブラシを口にくわえたりする!)、いやあ、薄気味悪いこと。気がつくとこの小説にどっぷりとつかっているのだ。特異な読書体験と言えるだろう。この秋、いちばんのおすすめだ。

 (東京創元社 1100円+税)

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