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シェリーめぐみ
著者のコラム一覧
シェリーめぐみジャーナリスト、テレビ・ラジオディレクター

横浜育ち。早稲田大学政経学部卒業後、1991年からニューヨーク在住。

授業中「立ってなさい!」 米サンフランシスコで新たな試み

 子供の頃、先生に「廊下に立ってなさい!」と怒られた思い出のある人もいると思いますが、サンフランシスコ郊外のある小学校の児童は授業中、全員立ったままで勉強しています。大人の間でぼちぼち利用者が増えている「立ち机」の授業を、いち早く取り入れているのです。

 大人の7割近くは太り過ぎ、4割近くが「肥満症」の米国では、肥満が原因の成人病が急増。膨れ上がる医療費や社会保障費の問題にも発展し、国の将来を脅かす深刻な事態となっています。当然ながら、その予備群の子供たちをどう太らせないかは、重要な課題です。

 さらに近年、長時間座ったままでいることの健康への悪影響がさまざまな調査や研究で証明されてきました。そこで、この学校では「立ち机」を教室に一気に導入する大胆な試みに出たわけです。

 最初は「足が痛い」などと文句を言っていた子供たちも、2週間ほどで「座っているより体が伸ばせて楽ちん」「立っている方が楽しいし、集中できる気がする」とすっかり立ち机が気に入った様子。

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