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臨床試験へ 糖尿病薬「メトルホミン」で長生きできるのか

 人間の寿命が120年に延びる――。こんな薬品の研究が米国で本格化するというニュースが注目されている。米食品医薬品局(FDA)が臨床試験を許可したこの薬品は「メトホルミン」。最新の薬ではなく、1940年代から糖尿病の治療薬として使われてきた。日本での1日当たりの投薬コストは約8円とかなり安い。

 英国カーディフ大の研究チームがメトホルミンを回虫に投与したところ、加齢が遅れて寿命が延びた。マウスへの実験では寿命が40%延び、骨も丈夫になったという。人間の場合は50%の寿命延長が期待されるとして、「120歳まで生きられる」との声も上がっている。まさに夢の薬だが、本当に効くのか。医学博士の米山公啓氏に聞いた。

「メトホルミンについては、かれこれ10年ほど前から長生き効果があるとささやかれてきました。なぜ長生きできるのかは、これから解明されますが、“7割腹”の食事やポリフェノールが人体の長生き遺伝子のスイッチを入れるように、メトホルミンもこのスイッチをオンにしている可能性があります。糖尿病の患者が真面目にこの薬を飲んだおかげで、健康な人より長生きした例があるのは事実。効果があるのは確かです」

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