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単年契約でお買い得 ヤクルト守護神バーネットが狙われる

「虎視眈々ですよ」と話すのは、あるパ球団の編成担当。ヤクルトの守護神・バーネット(31)の去就を他球団が注視しているという。

 今季、40セーブを挙げている助っ人守護神は、セーブ王争いでもトップの呉昇桓(阪神)に1差でタイトル獲得も視野に入れている。150キロ超のストレートに加え、切れ味鋭いカットボールを武器に、イニングまたぎも辞さないタフさで2年連続最下位のヤクルトを優勝目前まで押し上げる大活躍を見せている。

 それだけに年俸は大幅増が確実。単年契約のバーネットの今季年俸は155万ドル(約1億8000万円)で「代理人側とすれば今オフが一番の売り時だろう」と、前出の編成担当が続ける。

「複数の球団がリリーフ投手の補強を検討している。巨人もそうでしょう。昨季までの3連覇に貢献したセットアッパーのマシソンが28ホールドを挙げつつも8敗と低迷。大事な場面で痛打を浴びるなど衰えを見せ始めている。阪神も興味津々。守護神の呉昇桓が今季で2年契約が切れる。昨季は39セーブでセーブ王のタイトルを獲得し、今季も41セーブ。2年連続の活躍でメジャーも獲得調査に乗り出しており、年俸3億円(推定)から来季は5億円前後の攻防になるだけに、条件が折り合わない場合は退団もあるようだ。バーネットは呉と同程度の活躍が期待できる上に、呉よりも安い3億~3億5000万円程度で獲得できると踏んでいるみたいだね」

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