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東洋大・酒井監督 青学に宣戦布告「箱根にプライドある」

 箱根駅伝まであと3週間を切った12日、東洋大学陸上競技部が壮行会を開催。長距離部門の酒井俊幸監督(40)が壇上で繰り返し口にしたのは、「青学さん」という言葉だった。言わずもがな、15、16年に完全優勝という形で連覇を果たした青山学院大のことである。

「(昨年の)2位では満足しない。打倒、青学大を宣言しなければならない」と話すと、「青学さんは経験者が強い。先手、先手でいかないと。青学さんは6、7区で勝負をかけてくると思う」と徹底した「青学マーク」を隠そうとしなかった。

 青学は数年前まで駅伝強豪校といわれるには程遠かった。09年、33年ぶりの出場を果たすも、そのときの優勝は東洋大。翌年も東洋大が連覇し、12、14年は完全優勝。5区で4年連続の区間賞に加え区間記録を3度更新した元祖「山の神」柏原竜二(27)の存在もあり、常勝校のイメージは東洋大の方が強かった。しかし、青学は15年の初優勝以降、原晋監督(49)の練習方法や人心掌握術がクローズアップされ、箱根の“顔”を名実共に奪われた。

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