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強化試合後に監督が声を 筒香にドジャースもう“挨拶攻勢”

「ヘイ、ツツゴー」

 日本時間の20日、ドジャースとの強化試合でサヨナラ負けを喫した直後のことだった。

 クラブハウスに引き揚げるため、日本代表の面々と三塁側のファウルゾーンを歩いていた筒香に声がかかった。日本の主砲はこの日の試合でも2本の二塁打を放つなど好調を維持。メジャーのレギュラークラスと比較しても遜色ないスイングスピードとパワーを見せつけたその筒香をわざわざ待ち受け、呼び止めたのは、ドジャースの日本人スタッフを従えたデーブ・ロバーツ監督(44)である。

 沖縄県那覇市生まれのこの日系人監督に突然、声をかけられた筒香は一瞬、戸惑ったような表情を見せた。それもそのはず、名前を呼ばれたのは筒香だけ。誰? と驚いたのは当然だが、相手が名門球団の指揮官だと分かるや、にわかに表情を崩した。通訳を交え、互いに笑みを浮かべて、立ち話。話の中身までは分からないが、ロバーツ監督が筒香のガッシリした二の腕を確かめるように触れるシーンも。最後には、筒香が自ら携帯電話を取り出し、ツーショットの記念撮影を行った。接触したのは3分ほどだったが、挨拶だけというには長い時間だった。

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