西武中村「1番・DH」の驚愕…20年シーズンは若手受難の年

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 スタメンが発表された時、本人ですら驚いた。

 3日、西武の“おかわりくん”こと中村剛也(36)が中日とのオープン戦に「1番・DH」で出場。試合前に打順を聞かされた本人が、「えー!?」と驚愕したのも当然だ。

 1打席目に初球先頭打者弾を放ったのはさすがの貫禄。これには辻監督もしてやったりだろう。

 中村をあえてトップバッターに置いたのは、打席を多く立たせるため。いわば、主砲の調整だ。今季は東京五輪の影響で、開幕は例年より1週間ほど早い3月20日。オープン戦の数も減った。

 辻監督はキャンプ前から、「オープン戦が多ければ若手をたくさん試したいけど……。ベテランに多く打席に立ってもらわないと」と話していた。若手育成も捨てがたいが、何よりも主力の調整を優先しないことにはシーズンを戦えない。

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