介護以外でも好評 口腔スプレー「うるおいミスト」開発秘話

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 明治39年に小児薬局として創業した和光堂。日本で初めてシッカロールや粉ミルク、ベビーフードを開発販売した乳児用品メーカーとして知られているが、2002年から口腔ケアに特化した介護用品の販売もスタート。「オーラルプラス」というブランド名で、口腔用ウエットティッシュやマウスウオッシュなど18アイテムを展開している。中でも、昨年秋に発売された口腔用スプレー「うるおいミスト」は販売半年間の計画比で260%と大ヒットだ。

 開発を担当したのは、マーケティング部の高橋愛子さん。東京薬科大学を卒業し、薬剤師の免許を取得。2004年の入社以来、介護用品部門一筋で、入社3年目にはホームヘルパー2級も取得した。お年寄り目線での開発に定評がある。

「お年寄りの主な死亡原因である誤嚥性肺炎は、口の中の雑菌が気道に入り込み肺炎を発症したもの。予防には口の中を清潔に保つことが肝心です。でも、高齢になると唾液の分泌が減り、歯磨きもおっくうになることから、不衛生になりがち。口臭もひどくなり、介護施設全体が異臭に包まれるなんてことも。手軽に口の中を清潔にするケア用品が必要だと考えました」

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