カブス鈴木誠也アクシデントで侍J栗山構想の課題一挙露呈 壮行試合での采配にも数々の疑問

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 侍ジャパンの野手の大黒柱にアクシデントが発生した。

 カブスの鈴木誠也(28)が、「4番・右翼」で出場予定だった25日(日本時間26日)のオープン戦初戦を欠場。試合前のフリー打撃中に左脇腹の張りを訴え、途中で練習を切り上げた。

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「報道によれば、前日の打撃練習でもフルスイングをせず、途中で打撃ケージを出たという。鈴木は今季に向けて、オフに体重を10キロ増量した。パワーアップを図って出力を上げた分、体に負担がかかったのかもしれません。仮に大事に至らなくても、脇腹の故障は投手と野手に関係なく、選手が最も慎重にならざるを得ない箇所。調整のペースに影響するし、代表に合流できても不安は残ると思います」

 とは、評論家の橋本清氏。こう続ける。

「今回の日本代表の外野手はその鈴木誠也に近藤健介(ソフトバンク)、吉田正尚(レッドソックス)、ヌートバー(カージナルス)の4人という少数精鋭。所属チームでは内野手登録の周東佑京(ソフトバンク)を含めても5人しかおらず、周東は『代走の切り札』として勝負どころでの出場になるでしょうから、起用には制約がある。右打者は鈴木だけで、それだけに栗山監督も『日本は左打者が多いので、右打者がどうしても必要』と鈴木の存在の重要性を語っていた。

 もちろん、メジャーリーガーとして外国勢の投手と対戦している経験も大きいし、強肩を含めた守備力、走力を考えても、日本代表の攻守の大黒柱的な存在です。野手における栗山監督の構想のど真ん中にいる選手ですから、当然のことながら、チームに与える影響は小さくありません」

■「守りの野球」に矛盾が生じる

 今回の代表メンバーの選出に関しては、当初から外野手の人選が疑問視されていた。最小限の4人しか招集しなかったうえ、栗山監督も認めるように左打者に偏った。

 センターを本職とする選手もおらず、「ディフェンス面での不安が指摘された。栗山監督が掲げる『日本の特徴であるピッチャーの力を借りて我慢して勝つ』とする守りの野球に矛盾が生じます。この日のソフトバンクとの壮行試合では岡本(和真=巨人)が左翼で先発しましたが、いくら打撃が好調といっても、重圧のかかる国際試合で不慣れな外野守備に就くのは酷。北京五輪でエラーを連発したG・G・佐藤の例を出すまでもなく、かなりのリスクが伴う。今回の日本代表投手陣は世界でも有数のレベルですが、守備に穴があると、投手は気になるもので、配球などにも影響する。そういう意味でも誠也の体調不安は痛すぎます」とは、セ・リーグの現役コーチだ。

 栗山監督は「全員元気に集まってくれると僕は信じています」と繰り返したが、問題は誠也のアクシデントだけではない。

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