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新井平伊順天堂大学医学部名誉教授

1984年、順天堂大学大学院医学研究科修了。東京都精神医学総合研究所精神薬理部門主任研究員、順天堂大学医学部講師、順天堂大学大学院医学研究科精神・行動科学教授を経て、2019年からアルツクリニック東京院長。順天堂大学医学部名誉教授。アルツハイマー病の基礎と研究を中心とした老年精神医学が専門。日本老年精神医学会前理事長。1999年、当時日本で唯一の「若年性アルツハイマー病専門外来」を開設。2019年、世界に先駆けてアミロイドPET検査を含む「健脳ドック」を導入した。著書に「脳寿命を延ばす 認知症にならない18の方法」(文春新書)など。

「認知機能の低下」とは具体的にどんな能力が低下するのか?

公開日: 更新日:

 認知症について書かれたものを読んでいると、「認知機能の低下」「認知機能の障害」という言葉が頻繁に出てくることでしょう。本連載でも毎回と言っていいほど登場しています。では、そもそも具体的にどういうことを指すのか?「記憶力が落ちる」くらいはすぐに出てくるかもしれませんが、それ以外はなかなか思い浮かばないかもしれません。

 認知症の症状は大きく中核症状と、行動心理症状に分類されます。中核症状は認知機能障害のこと。行動心理症状は「BPSD(Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia)」とも呼ばれます。

 認知機能障害(中核症状)で主となるのは、記憶障害です。アルツハイマー型認知症では必ずと言っていいほど記憶障害がみられ、その前段階であるMCI(軽度認知障害)からすでにあり、アルツハイマーの進行に伴い記憶障害がひどくなっていきます。

 記憶には、言葉やイメージで表せる「陳述記憶」と、言葉やイメージでは再生されない「非陳述記憶」があります。例えば、包丁でタマネギをみじん切りしたり、自転車に乗ったりといった技術が非陳述記憶になります。

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