「硫黄島の星条旗」をリアルに目撃した元米海軍兵士が102歳で死去 ノルマンディーに“上陸”する前に…

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 第2次世界大戦で連合軍のノルマンディー上陸作戦のDデー(作戦決行日)から80年となる6月6日、フランス北西部で記念式典が開かれたが、この式典に招かれていた102歳になる米海軍の退役兵士が、ノルマンディーに“上陸”する前に死去した。

 元米海軍2等通信士官のロバート・ペルシチッティさんで、ノルマンディーに向かう途中、船で北海を航行中に具合が悪くなり、5月31日に搬送先のドイツの病院で亡くなった。

 臨終の場にいたロバートさんの介護人によると、女性医師がスマホで、ロバートさんが大好きなフランク・シナトラの歌を再生し、それを聴きながら安らかに息を引き取ったという。

 ロバートさんは米揚陸指揮艦「エルドラド」で勤務し、対日戦で1945年の硫黄島、沖縄戦に参加した。

 硫黄島の作戦時、島の近くに停泊したエルドラドは従軍記者本部となり、その施設・機材で激戦の海岸から米本土に直接放送。報道陣にはAP通信のジョー・ローゼンタールもいて、摺鉢山頂上に星条旗を掲揚する有名な写真を撮影した。ロバートさんもその様子を見ていたそうだ。

 戦後はニューヨーク州ロチェスターで教師として勤務。ここ19年間はロチェスターの高齢者施設「ソルスティス・シニア・リビング・アット・フェアポート(SSLAF)」で暮らしていた。写真は同施設で追悼のために飾られたものだ。

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