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本拠地スタメン五郎丸を待つ地元熱狂ファンの手のひら返し

 地元ファンを納得させるパフォーマンスが発揮できるか。

 スーパーラグビー(SR)クイーンズランド・レッズのFB(フルバック)五郎丸歩(30)が本拠地開幕戦となる5日のウェスタン・フォース戦のスタメンに抜擢されることになった。同僚選手が足首を負傷したため、タナボタで先発出場の機会が巡ってきたのだ。

 日本代表FBには、昨年のW杯(イングランド)での活躍から、本拠地ブリスベンのファンの期待は高い。2月に行われた交流イベントには五郎丸目当てに1000人近くが詰めかけたが、今後も地元ファンの支持を得られるかは働き次第だ。

 クイーンズランド州は多数の豪州代表選手を輩出するなど、国内でも有数のラグビーが盛んな土地柄。目の肥えたファンが多く、チームや選手に対してもシビアだ。豪州出身の選手はもちろん、助っ人となる外国人選手に対しては特に、期待通りの働きをしなければ容赦のないブーイングを浴びせるなど、熱狂的なファンばかり。

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