発売当初は関西、関東で明暗…ミツカン「味ぽん」成長秘話

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 ミツカンの「味ぽん」は家庭用ぽん酢の代名詞的存在だ。1964年発売のパイオニアは、いまも圧倒的強さでトップを走る。近年はヘルシー志向も追い風となって絶好調。売り上げは過去最高を更新中だ。

 柑橘果汁、醸造酢、しょうゆがひとつになった絶妙な風味の“味つけぽん酢”は、料亭の味をヒントに誕生した。

「7代目社長が福岡県の料亭で『博多水炊き』を食べた際にぽん酢のおいしさに魅了されたのがきっかけ。家庭でも、このぽん酢のような鍋用調味料を味わってほしいと考え、開発に着手した」(MD本部製品企画部の長岡雅彦氏)

 64年に商品化。まずは「ぽん酢〈味つけ〉」として関西限定で発売し、好評を得たことから67年、「味ぽん酢」に名前を変えて全国発売を開始する(79年から「味ぽん」)。ところが関東では苦戦。要因は鍋文化の違いで、当時、関西では水炊きが根づいていたが、関東ではよせ鍋など味つけした鍋が主流だった。となれば地道な販促だ。卸売市場やスーパーでは水炊きを用意した試食販売を実施。テレビCM(68年~)では家族で鍋を囲むシーンを多用し、味ぽんの使い方を訴求した。結果、認知度は急上昇し、70年代にかけて売り上げを大きく伸ばしていく。一方で新たな課題。

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