光熱費高騰、節電要請でWパンチ…この冬のヒートショック増加を専門家が懸念し注意喚起

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 厚労省研究事業の推計では、ヒートショックとみられる入浴中の死亡者は年間1万9000人ほど。東京都健康長寿医療センターも1万7000人の近似値を出している。事故は寒波が訪れる12~2月に集中。WHO(世界保健機関)は室内温度を「18度以上」に保つよう勧告しているが、暖房費の高騰、そして国の節電要請もあり、専門家からは懸念の声が上がっている。

  ◇  ◇  ◇

■灯油代が2年前から5割以上の値上がり

 暖房の需要期を迎え、全国で灯油価格が上昇している。北海道の今年11月の店頭価格(税込み・18リットル)は2151円。2020年同月に比べ5割以上の値上がりとなった。

 宮城県生活協同組合連合会は、村井知事宛てに「都市ガス代金が(前年比)25.5%、電気代が21.5%の上昇となっています。多くの人は物価高で家計を切り詰めざるをえず、その上1缶2000円以上もの灯油代の負担は大変」だとし、冬場を安心して暮らせる灯油の数量確保と価格抑制を要請している。すでに高齢者施設で暖房費を抑える動きが出ており、入居者のヒートショックを心配する声もある。

 それに加えて国による「節電要請」だ。12月1日から3月末まで、経産省は無理のない範囲での協力としているが、「予備率3%以上を確保しているものの、厳しい見通し」「大規模な発電所のトラブルが発生した場合、安定供給ができない可能性」「ロシアのウクライナ侵略により、燃料を取り巻く情勢は予断を許さない」と、ここぞとばかりに脅し文句が並んでいる。真面目な高齢者が暖房のスイッチを切ってしまいそうだ。

■WHOは室内を「18度以上」にするよう勧告

 ヒートショックは、寒暖の差で血圧が乱高下することによって起こる健康被害のこと。心筋梗塞や不整脈、脳梗塞を引き起こす。暖房の効いた暖かい部屋から、暖房のない脱衣場・浴室やトイレに移動した際などに起こり、入浴時中の失神で溺れて死亡するのは典型的なケース。着替え中に立ちくらみしたり、心臓が締め付けられたりした経験のある人はよほど気を付けなくてはいけない。

 WHOは室内の最低温度を「18度以上」にするように注意喚起しているが、高齢者や小児はさらに暖かい温度が推奨されている。国交省の調査でも、室温が18度未満の住宅に住んでいると、総コレステロール値が基準範囲を超える人、あるいは心電図の異常所見のある人が有意に多いことが分かっている。

 つまり、どういうことかというと、寒冷な環境では高血圧になりやすい。高血圧の状態が続けば血管の壁が傷つき、その傷にコレステロールが沈着することで動脈硬化が進んでしまう。要するに、光熱費を惜しんで暖房を切ったり、部屋間の温度差が大きくなると、ヒートショックの危険性も高まると考えられるのだ。

 生活機器メーカーのリンナイが「冷え・ヒートショック」に関する意識調査を行ったところ、やはり約7割の人が「光熱費が高い」と答えた。アンケートを監修した早坂信哉医師・東京都市大学人間科学部教授がこう言う。

「光熱費高騰で暖房を控え気味にすることが多いかもしれません。入浴前には脱衣所の暖房、浴室のお湯は湯船のふたをしない、入浴前にシャワーを2~3分かけ流しするなどしましょう」

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