張本組が大金星 五輪メダル取りに選手の国際化は不可欠か

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 敵地で大金星だ。

 卓球の中国オープン男子ダブルス準決勝(23日)で、張本智和(13)・木造勇人(17)組が、先の世界選手権で金の樊振東、許キン組(中国)を3―2で破った。決勝は上田仁、吉村真晴組との対戦。どちらが勝っても日本人ペアの優勝となる。

 まさかの逆転劇だった。張本・木造組の世界ランクは39位と97位。相手は同2位、3位で直近の世界王者だ。まさか中国人ぺアに2ゲーム連取されてからひっくり返せると思った者は皆無に違いない。

 まだ13歳の張本は、先日の世界卓球シングルスで史上最年少の8強入り。今大会のシングルス1回戦でも元世界1位(現12位)でリオ五輪4位のウラジミール・サムソノフ(ベラルーシ)をフルゲームの末に破った。

 張本の両親は中国の四川省出身で元卓球選手。母は中国代表として世界選手権に出場し、父は現在、日本のナショナルチームのジュニアコーチをしている。張本は仙台出身で日本国籍だが、DNAは間違いなく卓球王国のものだ。

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