変化球を先制打 苦しむ中日福田を変えた横浜高恩師の一言

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 22日、中日広島を3タテした。

 二回、モヤの中前打から2死三塁とし、福田永将(29)が広島先発の大瀬良から左越えの先制二塁打を放った。中日はこの回2点を奪って逃げ切り勝ち。福田は試合前まで打率・203と苦しんでいたが、“キッカケ”があった。

 横浜高で部長、コーチを歴任した小倉清一郎氏(73)がこの日、ナゴヤドームを訪れた。試合前の練習中に激励を受けた福田は、名門・横浜で1年春からベンチ入り。3年時は主将として2006年のセンバツで優勝を果たした。小倉氏がこう明かす。

「ちょっと気になったことがあったので伝えました。軸足の右足が折れちゃって変化球に崩されていたので、『もっと右足で踏ん張れ』と。最近は左足のステップ幅が大きくなっていた。そうなると右足が折れやすくなって打球が飛ばない。自覚していなかったのか、驚いた顔をしていましたね。『(フリー打撃で)隣の(高橋)周平の方が飛ばしてるじゃねえか』って言ってやりましたよ。なにクソ、と奮起してくれたらいいと思ってね」

 打ったのは大瀬良の137キロのカットボール。一瞬崩されかけたが、軸足で踏ん張り、振り切った。小倉氏も「うまく打ったね」とうれしそうだった。

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