西武・平良 ドラ1候補を目の当たりにしても動じない肝っ玉

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平良海馬(西武)投手・3年目・20歳

 173センチ、100キロ。あだ名は「男梅」だそうだ。そんなマメタンクのような体形から繰り出される速球の最速は160キロ。140~145キロのカットボール、チェンジアップも生きてくる。

 沖縄・石垣島出身。部員がわずか7人の八重山商工高から2017年のドラフト4位で西武に入団した。新人王の資格を持ったまま挑む3年目の今季は、開幕から10試合、9回3分の2を無安打無失点。一躍、脚光を浴びる存在となった。

 八重山商工で平良を見守った末吉昇一監督(現・具志川商野球部長)は高校時代をこう振り返る。

「宮古島の学校と連合を組んでいた2年生の2月のことです。我々が合同練習のために宮古島に行くと、JR東日本さんがキャンプをしていた。そこで、上のクラスの実力を知ってほしいと、当時ドラフト1位有力候補だった田嶋大樹投手(24=オリックス)の見学に行きました。しかし、平良は田嶋投手の投球を見ても全く気後れしなかった。『これくらいの球を投げればプロが注目するのか。自分も頑張れば行けるな』という感じでした」

 そんな肝っ玉の太さも武器の一つ。タイトルを引っ提げ、故郷に錦を飾る。

 40試合で22ホールド、防御率1.86(10月2日現在)。

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