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佐々木常雄東京都立駒込病院名誉院長

東京都立駒込病院名誉院長。専門はがん化学療法・腫瘍内科学。1945年、山形県天童市生まれ。弘前大学医学部卒。青森県立中央病院から国立がんセンター(当時)を経て、75年から都立駒込病院化学療法科に勤務。08年から12年まで同院長。がん専門医として、2万人以上に抗がん剤治療を行い、2000人以上の最期をみとってきた。日本癌治療学会名誉会員、日本胃癌学会特別会員、癌と化学療法編集顧問などを務める。

免疫チェックポイント阻害薬でがんが消えて5年経過…本人も周囲も驚き、喜んだ

公開日: 更新日:

 進行したがんでも、手術後再発なく5年を過ぎると、医師からこのような言葉をかけられる場面が多いのではないでしょうか。

「おめでとう。良かったですね。もう、再発することはないと思います」「これまでのように、定期の検査は必要ないでしょう」

 急性白血病でも、「5年過ぎたね。治癒したと思う」と告げられます。多くのがん患者にとって、再発なく5年を過ぎるというのは、病気を克服した、がんを克服したことになります。

 Kさん(65歳・男性)は右腎盂がんと診断され、手術で完全に切除できました。念のため、再発防止を目的とした抗がん剤治療を4クール行いました。これで大丈夫と思われたのですが、4クール終了と同時に両肺に転移が見つかりました。

 本人もご家族も愕然としたのですが、ちょうどこのタイミングで「免疫チェックポイント阻害剤」が保険適用となり、3週間に1回の治療スケジュールでスタートしました。そして、たった2回投与したところで転移巣が消えたのです。Kさんは副作用の症状もなく、仕事も続けることができました。引き続き治療は繰り返され、そして5年が経ったのです。

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