東高円寺「ミミタム」競合店が並ぶ中で息の長い店づくりを

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 昨年12月にオープンしたばかりの「ミミタム」へ取材に行ったのは、オンリーワン喫茶店の経営は難しいといわれる中で、店主である栁美澤光好さんが、どのような「儲けの方程式」を考えているかが知りたかったからだ。

「杉並区は、いずれ生まれてくる子供を育てるのに適した環境だと思って、まずは南阿佐ケ谷で物件を探したんです。でも、なかった。そうしているうちに、ここを見つけました」

 地下鉄丸ノ内線東高円寺駅から徒歩5分。付近の商店街「ニコニコロード」は、個人経営の八百屋や化粧品店などが軒を並べる。

「雑然とした雰囲気もいいんですよね」

 確かに、この辺りでチェーン店は似合わない。ミミタムのような店が街の風景に溶け込むのだろう。しかし、近隣には競合となるオンリーワン喫茶店がいくつかあり、そもそもミミタムの目の前にも喫茶店がある。ある種の「レッドオーシャン」で、どう経営を成り立たせるのか。

 店に入るとすぐに見えるカウンターの上には定価が約220万円というエスプレッソマシンが置いてある。「微妙な調節ができるんです。もっとも、他では使いこなせないと敬遠されがちな代物なんですが」と栁美澤さん。

 もともとコーヒーは飲めなかったが、有楽町の喫茶店で働くうちに興味を持った。バリスタの技術を身に付けようかと足を運んだ学校で出合ったカプチーノの味に感動。

「先生の入れ方も格好良かったんですよ」

 その後、広尾や浅草のカフェで腕を磨き、新橋にある実家の1階でコーヒーバーも経営。ミミタムは満を持して開店したということなのだろう。東高円寺の街に根付くための切り札は、もちろんエスプレッソだ。

 1杯いただいた。エスプレッソマシンの横に鎮座するスウェーデン製ミルは、バリスタの世界で、「うまいエスプレッソを作るのに必須のアイテム」といわれているマシンという。

 

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