知られざる「エープリルフール」の起源 歴史学者が語る

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 ペンギンが空を飛んだ――。9年前の4月1日に英BBCが報じた動画ニュースだが、もちろんウソ。エープリルフールにちなんだジョークだ。

 このエープリルフールの起源はどこか。最も有力とされるのが、「フランス発祥説」だ。1564年に国王シャルル9世が4月1日を新年とするユリウス暦から1月1日が新年のグレゴリオ暦に変更。これを知らずに新年の祝いをした人が「バカだ」と周囲にからかわれたとする説(暦を変えた国王に抗議した人々がバカ騒ぎをしたからという説も)。フランスでは4月に近所に魚を贈る風習があって、わざと偽物の魚を贈ったのが広まったという説もある。この説を裏付けるかのように、イタリアでは4月1日に魚の形のチョコレートを贈る風習が残っている。

 では、日本ではいつ頃から始まったのか。江戸時代の年中行事「不義理の日」を起源とする説もあるが、これに異を唱えるのは歴史学者の加来耕三氏だ。

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