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西武12連勝の主役 菊池雄星はメジャー“第1条件”もクリア

 3日、楽天戦に先発した西武の菊池雄星(26)が、8回3安打1失点でリーグトップの11勝目。 26年ぶりとなるチーム12連勝の主役となった。お立ち台で「初回に3点を取ってもらって、のびのびと投げることができました」と話したエースは、勝ち星以外にも記録を塗り替えるオマケ付き。五回、先頭のウィーラーに投じた6球目が158キロを計測し、自身の持つ日本人左腕最速記録を1キロ更新した。

 昨年、入団7年目にして自身初の2ケタ勝利となる12勝(7敗)を挙げた菊池は、高校時代からメジャー志向。米スカウトもその動向を注視している。交流戦の最中には、ヤクルト戦のネット裏にドジャースをはじめ5球団のスカウトが集結していた。

 菊池が海外FA権を取得するのは順調にいっても20年オフ。あと2年半もあるが、菊池は昨年11月の契約交渉の場で改めてメジャー挑戦の意思を伝え、球団からはこんな提案があったという。

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