楽天・田中将大が9年ぶり完封で投手2冠! 今オフ優勝手土産にメジャー“出戻り”

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「防御率1点台か、2点台前半をキープするようなら、このオフ、彼のもとにはメジャー球団のオファーが間違いなく届きますよ」

 こう言うのは本拠地を西海岸におくメジャー球団のスカウト。「彼」とは10日のロッテ戦でリーグトップの4勝目(1敗)を9年ぶりの完封でマーク、防御率(1.17)と合わせて投手2冠に躍り出た田中将大(33=楽天)のことだ。

 昨年は4勝9敗、防御率3.01。8年ぶりの日本球界復帰でボールへの対応に苦労したが、今季は以前の感覚を取り戻したのか、何より制球がいい。ストレートはもちろんカッター、スライダー、スプリットを狙ったコースに投げ、凡打の山を築いている。

 田中がオフにメジャー挑戦したら、来季は35歳になるシーズン。メジャーは35歳が年齢の壁と言われるが、39歳のバーランダー(アストロズ)や37歳のシャーザー(メッツ)が今季もエース級の働きをしているだけにさほど大きな障害にはならないそうだ。

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