いまや国会議員も多用 「1ミリも…ない」の語源と意味

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 年のせいなのか。「1ミリも○○ない」という言い回しが耳障りでならない。見てきた映画が残念で「1ミリも泣けなかった」と嘆いたり、他人の意見に「1ミリも共感できない」とぶつけたり。主に否定的な表現に使われる。

 もちろん、ミリは長さを表す単位のミリメートルの略。ミリそのものはラテン語で1000を表す“mille”が語源だという(広辞苑)。物理的な単位を目に見えない理解や感情に用いることに違和感があり、なんとなくバカにされているような……。

 現代の日本語表現に詳しい梅花女子大学の米川明彦教授が言う。

「若者が会話のノリを楽しむための大げさな強調表現です。最新の表現なので、『現代用語の基礎知識』にも掲載されていません」

 ルーツは不明だが、米川教授の著書「若者ことば辞典」(1997年・東京堂出版)には「1ミクロン」という言葉が紹介されている。

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